胰腺癌预后不良,死亡率高居消化道癌症第5位。现代医学对胰腺癌的病因尚未完全清楚,但随着肿瘤发生、发展分子机制的逐步了解,癌细胞与正常细胞的区别将会更加明确,一些癌细胞特有的分子靶点将成为胰腺癌诊疗的有用工具,基因检测和蛋白质检测,以及手术治疗、放射治疗和化学治疗为本病常用的诊疗方法。另一方面,中医辨证施治、标本兼治、阴阳平衡等方法和理论,如能恰当地融合到西医对胰腺癌的综合诊疗中,定将提高治愈率,并能改善患者的生存质量。此外,分子靶向治疗如免疫治疗、核糖核酸干扰等在近年来蓬勃兴起,尽管其技术仍需改善,疗效有待提高,但已给恶性肿瘤的诊疗带来了希望。

靶向治疗药物为胰腺癌患者提供新选择

美国肿瘤基金会癌症靶向治疗中心也正在致力于开发新的和更有效的胰腺癌治疗药物。研究人员正试图通过干扰促进胰腺癌生长的分子,阻止癌细胞的生长,即癌症靶向治疗(胰腺癌细胞往往会对传统的化疗和放疗发生抵抗,靶向治疗可为杀死耐药癌细胞提供新的治疗方案)。

目前、FDA批准的治疗胰腺癌的靶向药物是厄洛替尼(商品名Tarceva),可靶向作用于一种引起癌症生长的分子。不过患者应用这种治疗药物获益较小。过去的两年里,美国肿瘤基金会癌症靶向治疗中心的研究人员一直在对寻找提高厄洛替尼疗效的方法。他们已经确定了候选基因和基因抑制剂——在胰腺癌细胞株和复杂的肿瘤模型研究中,能够显著提高厄洛替尼的治疗效果。研究者计划把研究进行到下一阶段:基因抑制剂与厄洛替尼联合治疗胰腺癌患者的临床试验。这两种靶向治疗药物的组合为进一步战胜胰腺癌,延长患者生命带来了新的希望。[NextPage]

中医药越来越受重视

中医药具有悠久的历史,不过由于缺乏作用机理的科学证据而被现代医学视为“替代疗法”。在过去的10年间,美国耶鲁大学医学院陈云驰博士从1700年前的由4味中药组成的复方中提取出了具有活性的中药混合物PHY906,并在最近完成的Ⅰ/Ⅱ期临床试验中获得了令人鼓舞的临床结果:证明与抗癌药物联合使用可用于治疗胰腺癌、结肠癌和肝癌。PHY906还可以减轻化疗引起的胃肠胆副作用。试验室研究表明,PHY906可提高化疗药物的抗肿瘤作用。研究人员正在努力通过肿瘤细胞株和肿瘤模型以确定PHY906是如何发挥抗癌作用和降低化疗毒副作用的。如果此药的试验能够获得成功,PHY906可能成为第一个获FDA批准的口服抗肿瘤中药。这一突破性研究使得研究界对中医药的认识发生着转变——使用这些古老的药物可能会重新打开治疗癌症新方法之窗,并有可能成为医生治疗许多癌症患者的新的和更有效的选择。

综上所述,靶向治疗和中医药推动了胰腺癌药物研发的发展,不难预见,将来胰腺癌治疗的突破很可能依赖个体化中西医综合治疗的实践和分子靶向治疗的成熟应用。