据英国媒体报道,美国研究人员昨天发表的一份报告显示,空气中悬浮着的细小颗粒能造成血液凝块,这份报告为我们解释了空气污染如何引发心脏病和中风的。

有大量的研究结果表明汽车尾气、工厂燃烧煤排放的废气都会增加人们患上心脏病和中风的危险,而很多时候这种影响往往是致命的。但是研究人员称,还没有完全了解这些微小的颗粒物如何能够致人于死地。

美国芝加哥西北大学研究空气污染对小鼠影响的格克汗·穆特卢博士说:“我们现在知道了由空气污染物引发的肺炎是如何导致心血管疾病患者死亡的。”空气中的污染物能引起肺发炎,同时分泌出白细胞介素-6,这是一种免疫调节剂,它能引发炎症并让血液更容易结成凝块。

继上周一篇关于吸入柴油机的废气会干扰心脏病患者分解血液凝块的文章在《新英格兰医学》杂志上发表之后,穆特卢的这项研究也随即发表在了《临床医学研究》杂志上。穆特卢两年前在研究空气污染对小鼠心脏衰竭的影响时得到了关于凝血机理的启示。吸入过多污染空气的小鼠,其流血量会明显减少。他在接受电话采访时解释说:“吸入被污染的空气,使血液中生成了凝块。”

在最近的一次研究中,穆特卢和他的同事把污染空气样本(由美国环保局提供的)中颗粒物溶解在盐水里,注射到小鼠的肺里面。在随后的24小时内,这些小鼠体内的白细胞介素-6的浓度增加了15倍。穆特卢和他的同事斯科特·布丁格博士说,他们能够通过抑制肺里的免疫细胞(即巨噬细胞,就是由它分泌出白细胞介素-6)来防止血液凝结。免疫反应被抑制的小鼠,其血管内的血凝块并没有增加,穆特卢说:“这揭示出白细胞介素-6才是导致凝血的直接原因。”他还说,“很多人都知道空气污染到一定程度就会引发肺病,如哮喘,但是却很少有人知道冠状动脉病和充血性心力衰竭也是始发于吸入了被污染的空气,我想我们需要提醒人们注意它们之间的联系了。”

如今,研究人员正在计划研究阿司匹林是否能够阻止小鼠体内的血液凝结。因为小剂量的阿斯匹林有助于稀释血液,并已经被用于心脏病人群。