收缩期高血压一般是指收缩压高于160mmHg,而舒张压低于95mmHg,老年高血压以单纯性收缩期高血压多见。收缩期高血压的治疗十分棘手,降压过低,会导致重要器官血液灌注不良;若不处理,任其升高,则患者发生心血管并发症可增加3-4倍。一般认为,收缩压超过180mmHg时,随着全身动脉硬化的发展,患者心脏、脑、肾脏等各器官组织发生不同程度的缺血,并有循环障碍,故降压治疗不宜过快,在2-3个月内缓慢降至160mmHg左右较理想。

对于收缩期高血压的降压治疗,有关专家推荐使用钙拮抗剂、ACEI或利尿降压药。钙拮抗剂如硝苯地平、尼群地平、尼莫地平等有良好的疗效,且副作用少,对老年患者更易达到较高的血药浓度,能恢复受损的肾功能,可明显降低卒中的发生率。卡托普利等ACEI类药物降压疗效确切,易耐受,能改善脑与四肢的供血,逆转或消退左心室肥厚。

此外,也可以使用钙拮抗剂与ACEI联用,对肥胖不伴糖尿病、肾病、无代谢性疾病患者也可以选用小剂量利尿药如氢氯噻嗪。一般认为,收缩期高血压发生卒中、冠心病、心力衰竭的危险性较舒张压升高更大,是诱发心肌梗死的重要危险因素。随着老年收缩压的不断升高,心血管疾病的发生率与死亡率不断上升。