阿尔茨海默氏症又称早老性痴呆症,患者通常会有记忆障碍等症状。医学界认为,这是由于在控制记忆的大脑海马区等部位的脑神经细胞中,磷酸化的Tau蛋白不断蓄积,导致神经细胞遭受破坏,从而引起记忆障碍。据统计,日本有近半数的痴呆症患者罹患的是阿尔茨海默氏症,目前仍没有根治药物。

近日,日本福井大学医学系讲师滨野忠则等研究人员宣布,经实验确认,降胆固醇药匹伐他汀能减少导致阿尔茨海默氏症等痴呆症的有害蛋白质,遏制疾病的发展。

研究人员发现,服用降胆固醇药物治疗血脂异常症的患者,很少患阿尔茨海默氏症。滨野忠则等人利用人体细胞进行实验,确认降胆固醇药物匹伐他汀能抑制使Tau蛋白磷酸化的酶发挥功能,从而减少磷酸化的Tau蛋白。

滨野忠则认为,除阿尔茨海默氏症之外,匹伐他汀还有可能用于治疗其他神经系统变性疾病。

匹伐他汀为3-羟基-3-甲基戊二酰辅酶A(HMG-CoA)还原酶抑制剂,可使甲羟戊酸合成减少,从而降低胆固醇合成的数量。匹伐他汀主要作用于肝脏,抑制肝脏胆固醇合成使肝细胞内胆固醇浓度降低,促进浓度依赖的低密度脂蛋白(LDL)受体密度上调及活性增强,加速LDL的分解代谢,并能减少极低密度脂蛋白(VLDL)合成,使VLDL转化成LDL减少,从而降低血浆低密度脂蛋白胆固醇