老年痴呆症是一种老年精神病。老年精神病一般分为两类,一类为功能性,如晚发型精神分裂症;另外一类为器质性,如各种老年痴呆症。近年来曾有医学调查研究资料报道,在37000名城乡居民中共查出痴呆症患者1258人,发病率达到3.3%左右;但如果仅在65岁以上的老年居民人口中调查统计,该病的发病率将增高数倍。这项医学调查研究资料还揭示,长期饮茶和参加健身锻炼活动以及参与社交活动,可以有效地预防老年痴呆症的发生。

有的老年人随着年龄增加和机体生理的衰老变化,大脑神经细胞发生退行性病变。大脑神经细胞逐渐减少,神经节和神经纤维发生颗粒空泡样变性或者蛋白沉积淀粉样变性,这是老年痴呆症的一般病理和发病根源。此外颅脑内外的原发性或感染性疾病如肿瘤、颅脑创伤、慢性酒精或尼古丁中毒、一氧化碳中毒、慢性心脑血管病造成的脑溢血、微生物感染所致的慢性脑膜炎等,都可能导致脑神经细胞发生退化、变性和坏死,引起各种老年痴呆症,如阿尔茨海默氏痴呆、老年痴呆症、脑血管性痴呆、抑郁性痴呆、麻痹性痴呆、一氧化碳中毒性痴呆等。同时,老年痴呆症有一定的家族性特点即遗传易感性。还有人认为老年痴呆与自身的免疫机能紊乱有关。

老年痴呆症早期症状表现不明显,一般有表情淡漠、言语迟缓、行为退缩、做事丢三落四;伴有睡眠障碍和记忆力减退。随后记忆力减退进行性加重,以遗忘的不断加重为特征,远期记忆也减退(正常人远期记忆清晰,故老人常常怀旧念昔);计数计算能力减退更严重;对人与事的时间、空间定向定位能力明显受限,如去邻居家后难以独自返回。对日常生活问题不能料理,行为笨拙状如幼童。病情发展严重者呆若木鸡,二便失禁,生活完全不能自理,最后常因并发症而无法救治。对老年痴呆症症状明显的晚期病人诊断较为容易,但也不要随意便确定诊断,必须经过精神与神经系统的检查,与其他器质性大脑疾病相鉴别方可确诊,如大脑CT检查可发现脑皮质萎缩;脑电图可见局灶性或弥散性漫波;脑脊液检查无异常则可诊断为老年痴呆症。

老年痴呆症的对症治疗:

1、医护人员及亲属应以高度的同情心关怀病人,理解病人深陷痛苦而不知如何应对的心情,给病人多一点精神安慰,增加病人与社会接触的机会,增强其生活信心,这种心理疗法的作用不亚于药物。

2、对早期病人可用高压氧舱治疗,还可服用脑复新,每次100mg,脑复康每次O.8g,均为一日3次。也可用一些脑血管扩张剂,如抗栓塞类药每次0.1-0.2g,一日3次。还可口服脑益嗪,一日3次,每次25mg。

3、对轻症病人应用一些改善脑细胞营养和代谢的药物,可以延缓病情发展。例如用10%葡萄糖500毫升维生素C 1-2g,再加15%的氯化钾10ml,三磷酸腺苷40mg,辅酶A50至100单位以及胰岛素8-12单位进行静脉滴注,每日一组,2周为一个疗程。

4、对重症病人的治疗目前尚无根本性突破和有效的药物及方法,所以医学专家在治疗上仍推崇早发现、早诊断、早治疗。治疗一般针对各种原发病、继发病及合并症而采取综合疗法。

近年来医学研究人员认为脑移植是一种治疗老年痴呆症的有效方法,但目前还只是在老年动物和痴呆动物模型实验中取得一定的进展,这只是治疗老年痴呆症的一条仍需探索确证的新途径。所以,目前治疗各种老年痴呆症仍然采取中西医药结合的综合疗法,以延缓老年痴呆症重症病人的病程和病情的进展为主。

治疗阿尔茨海默氏痴呆:这种老年痴呆症病理变化为大脑萎缩、脑组织神经细胞颗粒空泡样变性、细胞脂褐素沉着斑、细胞蛋白沉积淀粉样变性、大脑血流量和血氧消耗量降低、脑神经细胞退化变性坏死等。目前临床治疗方面供医生选择使用的药物有加压素、胆囊收缩素、促肾上腺皮质激素衍生物、苏氨多巴、维生素B1、B2、C、E、AD和脑脉康、麦角溴烟酯、卵磷脂、甲磺酸二氢麦角碱等大脑代谢机能营养、复活剂。有人试用乙酰胆碱系统激活疗法,使用乙酰胆碱及其前体卵磷脂、乙酰胆碱脂酶阻滞剂、乙酰胆碱合成酶复活刺以及胆碱能受体复活剂等。也有人用金刚烷胺治疗该病,结果对脑电图异常和记忆有一定改善作用。国外资料报道:对该病患者大脑中多巴脱羧酶和多巴B羟化酶大量减少者使用单胺类药物,如酪氨酸、色氨酸和5.羟色胺等,可以改善患者的智力、记忆和运动机能。而使用促甲状腺素释放激素对大脑内各种神经肽所产生的活性作用,也有益于改善该病患者的精神意识障碍。因为脑神经细胞内铝离子蓄积是老年痴呆的病因之一,所以该病患者饮水中氟化物适当增加可减少铝吸收和促进铅从尿中排出。此外中药方剂当归芍药散和钩藤散对改善病人的近期记忆、睡眠困难、幻觉、多动不安等症状有一定疗效。日本学者认为可以根据症状选甩中药方剂,如加味当归汤、人参养荣汤、十全大补汤、补中益气汤、八味或六味地黄丸等。

老年痴呆症的预防,脑血管性老年痴呆症是可以预防的,因为这实际上就是预防心脑血管病、高血压和中风。其它如抑郁性、中毒性、感染麻痹性痴呆也可以预防,但老年性痴呆尤其是阿尔茨海默氏老年痴呆就不那么容易预防,然而这也并不是说在预防方面束手无策或毫无效果,所以,为了预防各种老年痴呆症,还是应该了解和掌握以下几点:

1、预防血管老化和硬化,首先是要预防高脂血症和高血压。65岁以上的老人高血压的发病率在50%左右,因为高血压常常并发心脑血管疾病而引起老年性痴呆,所以要避免血压升高的因素,生活起居科学合理,防止过度劳累和精神刺激,戒除烟酒不良嗜好,远离生产、生活环境的毒物,睡眠充足,坚持锻炼身体。

2、饮食结构合理、营养均衡。早、中餐的营养以蛋白质、维生素含量高的食物为主,如牛奶、豆制品,青菜水果,以保证白天精力充沛。晚餐宜少食并以容易消化的食物为主,以减轻胃肠消化的负担,也使血液不至于长时间滞留内脏帮助消化而引起脑组织缺血缺氧。

3、坚持健身锻炼活动,增加大脑的供血供氧量,保持大脑神经细胞的生理活性。老年人坚持健身锻炼活动的原则是:全身锻炼、量力而行、因人而异、形式多样、持之以恒。

4、保持老年心情舒畅,g服衰老悲观怀旧心理,保持年轻乐观心态,做到“三个快乐”:时时知足长乐;事事助人为乐;常常自得其乐。实行退休生活中的几“多”几“少”,即多参加社会活动与人交往;多做力所能及的事;多关心周围的人和事;多看书报学习和动笔书写画画;多听、多看、多说和多表现自己的喜怒哀乐;少压抑情感;少深居简出独行独处;少伤感、少怀旧、少自我封闭心灵等等。

5、力争使老年退休生活丰富多彩,老有所乐、老有所学、老有所为。日常生活时间有计划地合理安排,联络旧友、广交新友、关心时事、热爱生活、琴棋书画、重塑情趣,把年轻时的遗憾和失落找回来。因为多参与这些活动既能锻炼和发掘自己的潜在智力,贡献余热获得自信,又能刺激大脑神经细胞,使其保持生理活性,延缓其萎缩老化,从而预防老年痴呆症的发生。