昏睡病引是一种叫做锥虫的寄生虫感染造成的疾病,流行于中部非洲。14世纪,马里(位于西非的马里共和国)国王Mari Jata就染上了这种疾病,昏睡大约2年后死亡。

非洲昏睡病是非洲锥虫病的俗称,由采采蝇(舌蝇属)传播。这种昆虫叮咬人时,会将携带的锥体寄生虫注入人体内,感染患者脑,使其出现嗜睡症状,若不及时治疗会有生命危险。

近日,英国研究人员近日报告说,他们开发出治疗非洲昏睡病的新药动物实验显示,种新药与目常用的药物相比没有严重的毒副作用。

英国格拉斯哥大学等机构研究人员报告说,如果把美拉砷醇和另一种物质环糊精结合,可以降低其毒性。研究人员在此基础上开发出了新药,感染昏睡病的实验鼠在持续服用新药一周后,病情被治愈,并且没有发现明显的副作用。