强直性脊柱炎(AS)的患病率存在种族差异,在中部欧洲人群中约为0.3%~0.5%,与类风湿关节炎(RA)类似。柏林一项针对献血员的调查估计其患病率可能达0.86%。脊柱关节病(SpA)总体患病率估计为1%~2%,其中HLA-B27(下简称B27)阳性人群患病率约13.6%,而阴性者仅为0.7%。
 
     不同国家和地区的AS发病率介于每年0.5~14例/10万人,美国一项研究显示经年龄及性别校正后的总体发病率为每年7.3例/10万人,芬兰一项研究显示16岁以上人群发病率为每年8.9例/10万人。日本一项全国性研究表明,SpA年发病率和患病率不超过每年0.48例/10万人和 9.5例/10万人。导致这些差异的因素可能包括目标人群的选择、筛选标准例如下腰痛及确诊标准、B27在不同人群和种族中的不同流行率和亚型分布等。
 
     AS与B27显著相关。人群中B27阳性率在北部高纬度国家及某些部落中最高可达50%以上,而在非洲黑人和日本人中AS和B27十分罕见,不到1%。美国黑人由于与白人种族间通婚,导致B27携带率达2%,但只有约50%的黑人AS患者携带B27基因。